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Artritis AC (acromioclavicular)

La artritis es un tipo de daño en una articulación que puede causar inflamación. La artritis AC es aquella que afecta la articulación acromioclavicular (AC). Esta articulación es la que une el omóplato (escápula, hueso del hombro) con la clavícula. Esta articulación tiene ligamentos y cartílago. Son varias las cosas que pueden inflamar la zona que rodea la articulación. El daño puede deberse al desgaste a lo largo del tiempo o a otras causas. Puede causar dolor, inflamación y sensación de rigidez en la articulación, lo que puede limitar su rango de movimiento. La artritis AC es bastante común en los adultos mayores.

¿Cuáles son las causas de la artritis AC?

La artritis AC puede deberse a lo siguiente:

  • Osteoartritis. Esto se debe al desgaste gradual. Con el tiempo, los cartílagos exteriores de la articulación se desgastan hasta desaparecer. Entonces, los huesos de la articulación rozan entre sí. Eso provoca rigidez, movilidad limitada, dolor e inflamación.

  • Artritis reumatoide (AR). El sistema inmunológico ataca el recubrimiento de la articulación. Eso provoca dolor, movilidad limitada e inflamación.

  • Lesión en la articulación. Puede ser una fractura o una separación del hombro. Por ejemplo, una separación del hombro daña los ligamentos que rodean la articulación AC. Puede que los huesos ya no se alineen correctamente, o que rocen entre sí al moverse. Esto puede provocarle inflamación y dolor.

  • Infección bacteriana en la articulación. Puede causar una inflamación repentina y grave de la articulación.

Hay ciertos factores que pueden aumentar su riesgo de tener artritis AC. Por ejemplo:

  • Ser adulto mayor

  • Tener artritis en otras articulaciones

  • Tener familiares con artritis

  • Lesión de la articulación AC en el pasado

  • Haber utilizado mucho la articulación AC

  • Tener un sistema inmunológico débil, lo que aumenta el riesgo de tener infección en la articulación

  • Usar drogas ilegales de manera intravenosa o intradérmica, lo que aumenta el riesgo de tener infección en la articulación

Síntomas de la artritis AC

En la mayoría de los casos, los síntomas de la artritis AC pueden comenzar poco a poco e ir empeorando con el tiempo. Algunos de los síntomas comunes son, por ejemplo:

  • Dolor en la parte superior del hombro que puede propagarse al lateral del cuello

  • Chasquidos cuando mueve el hombro

  • Menor amplitud de movimiento, como cuando levanta el brazo

Puede que sus síntomas empeoren con ciertas actividades que usan la articulación. Por ejemplo, puede que levantar algo por encima de su cabeza le cause dolor. Cruzar el brazo por delante de su cuerpo puede dolerle. Con el tiempo, puede que el dolor de la articulación incluso le impida dormir bien por la noche, especialmente, si se apoya sobre ese hombro.

Muchas personas con artritis AC tienen síntomas también en otras articulaciones o partes del cuerpo. Por ejemplo, si tiene osteoartritis, puede que también tenga artritis en los dedos, las rodillas o las caderas. Las personas con artritis reumatoide suelen tener síntomas en varias articulaciones. Si tiene artritis reumatoide, puede que tenga problemas con otros órganos, como su corazón y sus pulmones. Además, una persona que tiene una infección en una articulación puede tener síntomas muy repentinos, con fiebre y mucha inflamación.

Diagnóstico de la artritis AC

Su médico de atención primaria puede diagnosticarle artritis AC. O puede ser que el diagnóstico se lo dé un médico ortopédico o reumatólogo. Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de sus antecedentes médicos y sus síntomas. También le realizará un examen físico. Incluirá un examen minucioso de su hombro, su brazo y su clavícula. Probablemente, incluirá también una prueba para determinar su amplitud de movimiento, su fortaleza y el dolor que siente en su articulación. Su proveedor de atención médica podría revisarle todo el cuerpo para ver si tiene problemas articulares.

Además, su proveedor de atención médica podría pedirle pruebas de diagnóstico por imágenes. Se hacen para ayudar a diagnosticar la causa de su artritis y ver qué tan grave es. Una radiografía es la primera prueba más común. También puede que necesite otras pruebas; por ejemplo:

  • Gammagrafía ósea, para obtener más información

  • Resonancia magnética, si se requieren más detalles

  • Inyección de un medicamento analgésico o esteroide en la articulación (inyección de diagnóstico)

  • Ecografía de la articulación, que suele hacerse al mismo tiempo que la inyección de diagnóstico

Tratamiento de la artritis AC

Su proveedor de atención médica puede recomendarle los siguientes tratamientos para su artritis AC:

  • Cambiar la forma en que mueve el brazo para evitar el dolor

  • Tomar analgésicos (medicamentos para aliviar el dolor) de venta libre

  • Hacer ejercicios de fisioterapia

  • Aplicarse hielo sobre el hombro un par de veces al día

  • Tomar un medicamento para tratar la artritis reumatoide si tiene AR

  • Tomar suplementos dietarios, como la glucosamina

  • Aplicarse inyecciones de corticosteroides en la articulación para aliviar la inflamación

Si sigue teniendo síntomas graves después de probar otros tratamientos, su médico podría hablar con usted acerca de la cirugía. Un médico ortopédico podría recomendarle una cirugía llamada resección del extremo distal de la clavícula. Esta cirugía extirpa una pequeña cantidad de hueso del extremo de la clavícula. Así, el hueso ya no rozará con los otros huesos de la articulación. Su médico puede hacer esto a través de una pequeña incisión, empleando instrumentos pequeños y una cámara diminuta. Hable con su proveedor de atención médica acerca de los beneficios y las posibles complicaciones de esta cirugía. 

Revisor médico: Hanrahan, John, MD
Revisor médico: Horowitz, Diane, MD
Última revisión: 1/27/2016
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